#VOA. | Le Sri Lanka, frappé par la crise, lève le couvre-feu pour le festival bouddhiste

Les autorités sri-lankaises ont levé dimanche le couvre-feu national pour un important festival bouddhiste, mais les célébrations ont été étouffées alors que le nouveau Premier ministre de la nation insulaire avait du mal à trouver sa place et à faire face à une aggravation de la crise économique.

Un ordre de séjour à domicile dans tout le pays a été en place pendant la majeure partie de la semaine après que la violence de la foule a fait neuf morts et plus de 225 blessés, déclenchée par des attaques contre des manifestants pacifiques par des loyalistes du gouvernement.

Les manifestants de tout le pays à majorité bouddhiste réclament depuis des semaines la démission du président Gotabaya Rajapaksa suite à la pire crise économique qu’ait jamais connue le Sri Lanka.

Les pénuries de nourriture, de carburant et de médicaments, ainsi que l’inflation record et les longues coupures de courant, ont causé de graves difficultés aux 22 millions d’habitants du pays.

Dimanche marque le Vesak, l’événement religieux le plus important du calendrier sri-lankais, qui célèbre la naissance, l’illumination et la mort de Bouddha.

Le gouvernement a déclaré un jour férié de deux jours et annoncé qu’il levait le couvre-feu pour la journée sans dire quand ni s’il serait réimposé.

Mais la crise actuelle a incité le gouvernement à annuler son projet de célébrer le festival, qui était prévu dans un temple du sud de l’île.

« Compte tenu de la situation économique du gouvernement et d’autres contraintes, nous n’organisons pas le festival d’État de cette année au temple de Kuragala comme prévu », a déclaré à l’AFP un responsable du ministère des Affaires bouddhistes.

Le responsable a déclaré que les bouddhistes étaient libres d’organiser leurs propres célébrations, y compris la méditation de masse et les sermons bouddhistes traditionnellement organisés pendant le festival.

Les fidèles installent généralement des soupes populaires, des lanternes et des scènes en bambou « pandal » portant de grandes peintures illustrant des histoires de la vie de Bouddha.

Mais le Sri Lanka n’a pas été en mesure d’organiser correctement le Vesak pendant des années, les attaques du dimanche de Pâques ayant freiné les célébrations en 2019 et les deux dernières années affectées par la pandémie de coronavirus.

« Tout le monde sait que c’est aujourd’hui le jour spécial du Seigneur Bouddha », a déclaré Chamila Perera, une femme au foyer de la capitale Colombo.

« Nous espérons que de bonnes choses se produiront », a-t-elle déclaré à l’AFP. « Mais je me sens très triste. »

Le Premier ministre nouvellement nommé Ranil Wickremesinghe peine à former un gouvernement d’union avant la session parlementaire de mardi, la première depuis son entrée en fonction.

Le chef de l’opposition Sajith Premadasa a déjà formellement rejeté une ouverture pour rejoindre la nouvelle administration.

« La demande de la rue est que le président Rajapaksa doit démissionner », a déclaré Premadasa. « Nous ne rejoindrons aucun gouvernement avec lui. »

Mais il a ajouté que son parti ne bloquerait pas les « solutions légitimes aux problèmes économiques » au parlement.

Rajapaksa a nommé samedi quatre nouveaux ministres, tous issus de son propre parti sri-lankais Podujana Peramuna (SLPP), mais le très important ministère des Finances reste vacant.

Des sources officielles ont déclaré que le nouveau Premier ministre pourrait prendre le portefeuille des finances pour diriger les négociations en cours avec le Fonds monétaire international pour un plan de sauvetage urgent.

Wickremesinghe, un politicien chevronné qui a prêté serment en tant que Premier ministre pour la sixième fois jeudi, a déjà rencontré des diplomates de Grande-Bretagne, des États-Unis, du Japon, de Chine et d’Inde pour demander une aide financière.

Il a déclaré la semaine dernière que les pénuries s’aggraveraient dans les semaines à venir, les réserves de devises utilisables nécessaires pour importer des biens essentiels tombant en dessous de 50 millions de dollars.

Sa nomination n’a jusqu’à présent pas réussi à apaiser la colère du public contre le gouvernement pour avoir amené le Sri Lanka au bord de l’effondrement économique.

« Tous ces gens sont main dans la main », a déclaré Fareena, une habitante de la capitale Colombo, à propos du nouveau Premier ministre.

« Quand l’un s’en va, ils amènent un autre de leurs gars », raconte-t-elle à l’AFP. « Mais pour nous, ils sont tous pareils. »

De longues files d’attente s’étiraient devant les quelques stations-service encore ouvertes dimanche alors que les automobilistes attendaient de l’essence rationnée.

Des troupes lourdement armées patrouillent dans les rues avec l’état d’urgence toujours en vigueur.

Source: VOA Tech News.

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