#VOA. | #VisitBurundi, la promotion du tourisme national en ligne

Plutôt la pauvreté, la guerre civile des années 1990 et, plus récemment, la crise politique qui a secoué ce petit pays enclavé au cœur de l’Afrique des Grands Lacs. Autant d’idées que l’initiative VisitBurundi veut dépasser.

« Nous avons décidé de montrer la beauté de notre pays, de montrer la culture, pour enfin changer l’image de notre pays, différente de celle qu’il a à l’étranger »explique Bruce Niyonzima, 27 ans, à Bujumbura, la capitale économique.

« On veut que les Burundais et les étrangers viennent visiter notre pays car c’est un bon pays qui a beaucoup de choses à montrer »poursuit-il en accueillant l’AFP au Musée vivant, un lieu désuet mais non sans charme, à mi-chemin entre refuge d’animaux – un léopard solitaire y côtoie crocodiles et dindons – et marché d’artisanat.

C'est l'heure de boire pour les chimpanzés du Musée vivant de Bujumbura.

C’est l’heure de boire pour les chimpanzés du Musée vivant de Bujumbura.

Lancée en 2021, l’initiative est portée par une douzaine de jeunes qui donnent de leur temps pour monter des voyages organisés réunissant quelques centaines de personnes, aider à moderniser les sites touristiques et, surtout, communiquer. Leur stratégie se résume en trois mots: Instagram, Twitter, Facebook.

« La stratégie de communication qu’on utilise repose sur les réseaux sociaux parce qu’on a compris que maintenant beaucoup de gens » y ont recours, souligne Darlène Nahayo, 28 ans, responsable événementiel et relations publiques. « Notre cible, c’est en grande partie les jeunes »ajoute celle qui est aussi co-animatrice d’une chaîne Youtube dédiée aux femmes.

Influenceurs

Le Burundi est classé par la Banque Mondiale comme le pays le plus pauvre au monde en terme de PIB par habitant, mais sa population extrêmement jeune (65% des Burundais ont moins de 25 ans, selon l’Unicef) est de plus en plus connectée, notamment dans les villes. Comme ailleurs, influenceurs et youtubeurs y font rêver. VisitBurundi fait donc appel à eux à coups de posts et de vidéos léchées – en anglais, kirundi ou français – pour porter son message.

Des artisans locaux sculptent des souvenirs pour le Musée vivant de Bujumbura, à Bujumbura, au Burundi.

Des artisans locaux sculptent des souvenirs pour le Musée vivant de Bujumbura, à Bujumbura, au Burundi.

En tee-shirt promotionnel de rigueur, le chanteur et influenceur burundais Alvin Smith s’est ainsi prêté à l’exercice au sanctuaire des tambours sacrés de Gishora, un haut lieu touristique. Dans cette stratégie numérique, les organisateurs disent s’être inspirés non pas du voisin rwandais – dont le « VisitRwanda » s’étale jusque sur les maillots du Paris Saint-Germain et d’Arsenal – mais de Dubaï, qui a su pendant la pandémie attirer moult influenceurs sur ses plages et dans ses bars à cocktails.

Bujumbura n’est pas encore Dubaï, mais pour VisitBurundi attirer les touristes, à la fois locaux et internationaux, est aujourd’hui plus envisageable qu’il y a seulement quelques années.

En 2015, moins de dix ans après la guerre civile (1993-2006), le pays a plongé dans une crise politique avec la candidature controversée à un troisième mandat du président Pierre Nkurunziza, faisant au moins 1.200 morts et instaurant un climat de terreur. La situation s’est apaisée depuis l’élection en 2020 d’un nouveau président, Evariste Ndayishimiye, et les Etats-Unis et l’Union européenne ont annoncé ces derniers mois lever leurs sanctions et reprendre leurs aides.

Le gouvernement – qui n’a pas donné suite aux demandes d’interview de l’AFP – a toutefois été épinglé en septembre par une commission d’enquête de l’ONU, affirmant que la situation des droits humains restait « désastreuse » ou le Burundi.

Des pêcheurs sur les rives burundaises du lac Tanganyika.

Des pêcheurs sur les rives burundaises du lac Tanganyika.

« Maintenant, on a une stabilité au niveau de la sécurité et on a un président qui encourage les jeunes, qui veut qu’on développe notre pays. Je pense que c’est le bon moment »insiste M. Niyonzima. Il ajoute être en discussion avec les autorités pour formaliser un partenariat.

« Pas grand-chose »

Avec très peu de touristes, les infrastructures n’ont jamais été véritablement développées – hormis à Bujumbura, où s’égrènent hôtels et restaurants de plage le long des rives du lac Tanganyika. Les étoffer fait partie des priorités de VisitBurundi.

Aux abords de la Kibira, une forêt dense abritant 200 à 300 chimpanzés, aucun hébergement touristique n’existe encore mais un gîte de quelques chambres est en construction, avec vue imprenable sur les verdoyants champs de thé alentours.

« Les gens aiment beaucoup cette forêt (…) alors c’est mieux de créer un gîte pour permettre aux gens de dormir » ici, se félicite Deus-Dédit Niyiburana, guide touristique dans ce parc national. « Il ne manque pas grand chose »veut croire ce passionné, intarissable sur chaque plante de la Kibira.

Depuis décembre, les étrangers peuvent obtenir leur visa à l’arrivée à l’aéroport, ce qui facilite grandement des démarches autrefois laborieuses. Une étape-clé du long périple dans lequel se sont engagés les jeunes de VisitBurundi.

Des vendeurs locaux à l'entrée du parc national de Kibira, dans le nord-ouest du Burundi.

Des vendeurs locaux à l’entrée du parc national de Kibira, dans le nord-ouest du Burundi.

Source: AFP-VOA.

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