Les États-Unis font face à une pénurie d’ordinateurs portables pour la rentrée des classes ~ #VoA:

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SAN FRANCISCO – Les écoles des États-Unis sont confrontées à des pénuries et à de longs retards, allant jusqu’à plusieurs mois, pour obtenir les fournitures de rentrée les plus cruciales de cette année: les ordinateurs portables et autres équipements nécessaires à l’apprentissage en ligne, selon une enquête d’Associated Press. .

Les trois plus grandes sociétés informatiques du monde, Lenovo, HP et Dell, ont déclaré aux districts scolaires qu’ils manquaient de près de 5 millions d’ordinateurs portables, dans certains cas exacerbée par les sanctions de l’administration Trump contre les fournisseurs chinois, selon des entretiens avec plus de deux douzaines d’écoles et de districts américains. dans 15 états, fournisseurs, entreprises informatiques et analystes de l’industrie.

Alors que l’année scolaire commence pratiquement dans de nombreux endroits à cause du coronavirus, les éducateurs du pays craignent que les pénuries d’ordinateurs aggravent les inégalités – et les maux de tête pour les étudiants, les familles et les enseignants.

«Ce sera comme demander à un artiste de peindre un tableau sans peinture. Vous ne pouvez pas laisser un enfant faire un apprentissage à distance sans ordinateur », a déclaré Tom Baumgarten, surintendant du Morongo Unified School District dans le désert de Mojave en Californie, où les 8 000 élèves ont tous droit à un déjeuner gratuit et la plupart ont besoin d’ordinateurs pour l’apprentissage à distance.

Baumgarten devait commander 5 000 Chromebooks Lenovo en juillet lorsque son fournisseur l’a annulé, affirmant que Lenovos était «arrêté par une agence gouvernementale en raison d’un composant chinois qui n’est pas autorisé ici», a-t-il déclaré. Il est passé aux HP et on lui a dit qu’ils arriveraient à temps pour le premier jour d’école le 26 août. La date de livraison a ensuite changé en septembre, puis octobre. Le district compte environ 4 000 vieux ordinateurs portables qui peuvent desservir environ la moitié des étudiants, mais qu’en est-il du reste? Demande Baumgarten avec rhétorique. « Je suis très inquiet de ne pas pouvoir offrir à tout le monde un ordinateur. »

Les Chromebooks et autres PC à bas prix sont les ordinateurs de choix pour la plupart des écoles à petit budget. Les retards ont commencé au printemps et se sont intensifiés en raison de la forte demande et des perturbations des chaînes d’approvisionnement, les mêmes raisons pour lesquelles le papier hygiénique et d’autres produits de première nécessité en cas de pandémie se sont envolés des étagères il y a quelques mois. Puis est venue l’annonce du 20 juillet de l’administration Trump visant les entreprises chinoises qui, selon elle, étaient impliquées dans le travail forcé ou d’autres violations des droits de l’homme contre une minorité musulmane, les Ouïghours. Le département du Commerce a imposé des sanctions à 11 entreprises chinoises, y compris le fabricant de plusieurs modèles d’ordinateurs portables Lenovo, qui, selon la société, ajouteront plusieurs semaines aux retards existants, selon une lettre que Lenovo a envoyée aux clients.

Quatre palettes d’ordinateurs portables Lenovo Chromebook se trouvent dans un entrepôt des écoles publiques de Denver après leur arrivée, le 21 août 2020, à Denver.

Les districts scolaires implorent l’administration Trump de résoudre le problème, affirmant que l’apprentissage à distance sans ordinateur portable équivaudra à aucun apprentissage pour certains des étudiants les plus vulnérables du pays.

« C’est une question difficile parce que je ne tolère pas le travail des enfants esclaves pour les ordinateurs, mais ne pouvons-nous pas blesser plus d’enfants dans le processus? » a déclaré Matt Bartenhagen, directeur informatique des écoles publiques Williston du Dakota du Nord, un district de 4 600 habitants en attente d’une commande de 2 000 Chromebooks Lenovo. «Ils devaient être livrés en juillet. Puis août. Puis fin août. L’estimation d’expédition actuelle est «espérons» d’ici la fin de l’année.

Le district des écoles publiques de Denver, le plus grand du Colorado, attend 12 500 Chromebooks Lenovo commandés en avril et mai. Le district s’est démené pour trouver des machines, s’est installé pour tout ce qui était disponible et distribue tout ce qu’il a à offrir aux étudiants qui en ont besoin. Pourtant, lorsque l’école commencera mercredi, il leur manquera environ 3000 appareils, explique Lara Hussain, directrice informatique du district.

«On nous avait promis des appareils. Nos étudiants ont besoin d’appareils. Et du fait de ne pas recevoir d’appareils, les élèves qui commencent l’année scolaire ne pourront pas participer. C’est inadmissible », a déclaré Hussain.

Lenovo avait informé Denver et d’autres districts au cours du printemps et de l’été des retards dans la chaîne d’approvisionnement. Fin juillet, Lenovo a envoyé une lettre aux clients pour leur dire que les «contrôles commerciaux» annoncés par le département du commerce provoqueraient un nouveau ralentissement d’au moins plusieurs semaines.

«Ce retard est un nouveau développement et n’est pas lié aux contraintes d’approvisionnement précédemment communiquées», a déclaré Matthew Zielinski, président de Lenovo North America dans la lettre, qui faisait référence aux sanctions imposées à un fournisseur chinois, Hefei Bitland Information Technology Co. Ltd. a répertorié 23 modèles Lenovo destinés à l’enseignement et aux entreprises fabriqués par Bitland.

«À compter de maintenant, nous ne fabriquons plus ces appareils chez Bitland», indique la lettre, ajoutant que Lenovo travaille sur «un plan de transition» pour déplacer la production vers d’autres sites.

Un responsable de Lenovo a déclaré au ministère de l’Éducation de Californie que l’entreprise avait un arriéré de plus de 3 millions de Chromebooks, a déclaré Daniel Thigpen, le porte-parole du département.

Tom Baumgarten, surintendant du district scolaire unifié de Morongo, regarde un ordinateur portable avec un écran fissuré à Twentynine Palms Junior High School, le 18 août 2020, à Twentynine Palms, Californie.

Lenovo a refusé de répondre aux questions répétées d’AP pour obtenir la confirmation de l’arriéré et des détails sur le nombre d’appareils retardés, ne répondant que pour rejeter une question sur la saisie d’ordinateurs par les douanes américaines, comme l’ont dit des fournisseurs à certaines écoles.

Les agences gouvernementales américaines ont déclaré qu’elles ne savaient pas où se trouvaient les ordinateurs et ont également nié que ces ordinateurs aient été saisis.

« NOUS. La douane et la protection des frontières n’a aucun enregistrement d’ordinateurs portables détenus correspondant à cette description », a déclaré l’agence dans un communiqué.

Le ministère du Commerce a déclaré avoir ajouté Hefei Bitland à sa soi-disant liste d’entités, qui restreint l’exportation et le transfert d’articles dans le pays par des entreprises sanctionnées. « Cela ne s’applique pas à l’importation de Chromebooks en provenance de Chine », a déclaré le département dans un communiqué, ajoutant toutefois que « nous devrions tous convenir que les écoliers américains ne devraient pas utiliser d’ordinateurs en provenance de Chine produits à partir du travail forcé. »

Il n’y a pas de décompte national sur le nombre d’ordinateurs portables et d’autres appareils que les écoles attendent. L’Associated Press a constaté que certains des plus grands districts scolaires d’Amérique font partie de ceux qui ont des commandes exceptionnelles de Chromebooks, d’autres ordinateurs portables ou de points d’accès à Internet, notamment à Los Angeles; Comté de Clark, Nevada; Comté de Wake, Caroline du Nord; Houston, Palm Beach et Hawaii, le seul district scolaire du pays.

Un récent sondage effectué auprès des 1 100 districts de Californie a montré que les écoles de l’État attendent au moins 300 000 ordinateurs en retard, a déclaré Mary Nicely, conseillère principale en politique auprès du directeur général de l’État. Une enquête en Alabama a révélé qu’environ 20 écoles attendaient sur 33 000 ordinateurs, a déclaré Ryan Hollingsworth, directeur des surintendants scolaires de l’Alabama.

Les plus petits districts du Montana, de New York, de l’Indiana, du Maryland, de l’Ohio, du New Hampshire et ailleurs attendent également des commandes d’ordinateurs portables, avec des dates de livraison qui sont devenues des cibles mobiles.

DOSSIER – Anna Louisa, 18 ans, reçoit son ordinateur portable pour étudier à domicile à la Lower East Side Preparatory School le 19 mars 2020, à New York, alors que les restrictions relatives aux coronavirus fermaient les salles de classe dans toute la ville.

Certains districts scolaires, comme Los Angeles, disent que les commandes en suspens concernent des appareils de remplacement et que tous les élèves qui ont besoin d’un ordinateur en auront un. De nombreux districts demandent aux parents les moyens d’acheter des appareils pour leurs enfants mais se rendent compte que ce n’est pas une option pour de nombreuses familles.

Ce n’est pas non plus une tâche facile avec des fournitures dans les magasins commerciaux qui s’épuisent. Le site Web de Best Buy présente 36 modèles de Chromebooks neufs et d’occasion à moins de 500 USD, les modèles à bas prix qui sont populaires auprès des étudiants. À partir de cette semaine, 33 de ces modèles étaient épuisés.

L’arriéré et les retards sont devenus si répandus que certains étudiants seront obligés de commencer le semestre sans une technologie essentielle pour l’apprentissage à distance, a déclaré Michael Flood, vice-président principal de Kajeet, qui travaille avec plus de 2000 districts scolaires aux États-Unis et Canada.

Certains administrateurs scolaires ont déclaré à Flood que leurs fournisseurs d’ordinateurs portables et de Chromebooks espéraient que les livraisons ne seraient retardées que d’un mois environ. Mais d’autres se font dire que leurs machines ne seront peut-être pas disponibles avant le début de 2021.

La pénurie découle d’une demande exceptionnellement élevée à un moment où l’industrie des ordinateurs personnels se remet encore des précautions dues à une pandémie qui ont fermé les usines des principaux fournisseurs de PC en Chine en février et mars. Alors que la chaîne d’approvisionnement commençait à redémarrer, de nouvelles commandes ont afflué de grandes entreprises et d’agences gouvernementales avec un grand nombre d’employés travaillant à domicile – en plus des districts scolaires qui se démènent pour sécuriser les machines, a déclaré Mikako Kitagawa, directeur de la recherche chez Gartner Inc., qui suit de près l’industrie du PC.

« En fin de compte, tout le monde semble vouloir un ordinateur portable ou un Chromebook en ce moment et il n’y en a tout simplement pas assez », a déclaré Kitagawa. « C’est un cas de très mauvais timing. »

Pour aggraver les choses, de nombreux districts scolaires ont sous-estimé leurs besoins lors de la commande du printemps, en supposant que les cours traditionnels en personne reprendraient à l’automne.

En Californie, la plupart des écoles prévoyaient d’organiser une certaine forme de cours en personne à l’automne, mais n’ont appris qu’en juillet, ce qui ne serait pas possible, lorsque le gouverneur Gavin Newsom a effectivement ordonné à la majorité des écoles de commencer par l’apprentissage à distance. Cela a créé une course folle pour les ordinateurs.

Tom Quiambao, directeur de la technologie pour le district scolaire de Tracy Unified en Californie du Nord, a déclaré que lui et son fournisseur avaient contacté HP directement pour demander pourquoi sa commande de juillet de 10 000 ordinateurs portables HP prendrait trois mois pour être livrée. On lui a dit: «HP est à court de 1,7 million d’unités d’ordinateurs portables» en raison de pénuries de production dans une variété de composants fabriqués en Chine, y compris les processeurs, les écrans tactiles, les cartes mères et autres, a déclaré Quiambao.

Une porte-parole de HP a refusé de confirmer ou de nier ce chiffre, affirmant simplement que « nous continuons à tirer parti de notre chaîne d’approvisionnement mondiale pour répondre aux besoins changeants de nos clients. »

Dell a offert une réponse aussi brève aux questions détaillées sur un arriéré.

« Nous ne pouvons pas commenter spécifiquement la demande et l’offre », a déclaré Dell dans un communiqué par courrier électronique, ajoutant que la société constatait une augmentation des commandes en raison de l’apprentissage virtuel et essayait de « traiter les commandes aussi efficacement que possible. »

Avec autant de clients qui commandent des ordinateurs portables en même temps, les fabricants de PC peuvent être mis dans la position inconfortable de décider qui les obtient en premier, a déclaré Linn Huang, analyste pour la société de recherche International Data Corp. Ces types d’ordres hiérarchiques menacent de pousser petit. districts scolaires à l’arrière de la ligne d’ordinateur portable.

C’est une partie du problème pour le district central du Texas d’Abilene, où ils attendent 6 000 Chromebooks Dell, commandés en mai et juin, mais attendus avant novembre.

«Au Texas, il y a plus de 1 200 districts scolaires et ils commandent tous», a déclaré le porte-parole du district, Lance Fleming. Les écoles essaient également de se procurer des produits de désinfection. «Qui aurait jamais pensé que les ordinateurs et les lingettes Clorox auraient le même besoin dans notre pays?»

Source: VOA Tech News.

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